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Le moment où j'ai cessé d'être une "belle fille"


J'avais presque 20 ans avant de retrouver ma voix. Je ne dis pas cela d'une manière métaphorique, mais au sens littéral. C'était une soirée typique pour moi à cet âge. J'étais sur la piste de danse depuis des heures lorsque j'ai décidé que j'avais besoin d'eau.

Tandis que je me tenais au bar en train d'attendre, j'ai entendu une voix à ma gauche dire: «Permettez-moi de vous acheter un verre.» Je levai les yeux pour voir un grand, un homme plus âgé et décent (à moi à l'époque) . Je l'ai remercié mais lui ai expliqué que je devais rentrer à la maison ce soir-là, donc pas d'alcool pour moi. Il semblait un peu décontenancé par ça, mais acquiesça de la tête et c’était ça, ou du moins je le pensais.

Je ne me souviens pas vraiment de la série exacte d'événements qui se sont produits ensuite, mais je me souviens de lui qui m'avait suivi dans le club pour le reste de la nuit. J'essayais de me parler, en attrapant mes bras et à un moment donné, en essayant même de me toucher les cheveux.

J'étais hors de moi. Je ne savais pas quoi faire pour qu'il me laisse tranquille. J'avais demandé poliment, mais il n'avait pas écouté. Pourtant, il n'avait rien fait de «mauvais», comme attraper mes fesses ou autre chose, alors je ne voulais pas le mettre dans le pétrin en demandant aux videurs de le mettre à la porte. Et mes amis, tous ivres et / ou élevés, ne m'ont pas aidé non plus.

Finalement, je me suis rendu compte que je devrais peut-être être «impoli». Ce qui veut dire que je devrais peut-être mettre de côté la politesse pour le faire partir. La prochaine fois que je me suis retourné et que le gars se tenait là, dans mon espace personnel, j'ai ouvert la bouche pour lui dire de se perdre… mais rien n'est sorti.

C'était comme si ma voix était littéralement coincée au milieu de ma gorge, comme si c'était une chose tangible sur laquelle je m'étouffais.

C'était comme si ma voix était littéralement coincée au milieu de ma gorge, comme si c'était une chose tangible sur laquelle je m'étouffais. Je savais ce que je voulais dire, mais je ne pouvais pas obtenir les mots pour sortir de ma bouche. Je ne savais pas pourquoi je ne pouvais pas parler physiquement. Je me sentais tellement accablé et impuissant et j'ai commencé à pleurer.

Finalement, j'ai senti quelque chose se détacher. S'échapper. J'ai commencé à lui crier dessus aussi fort que je pouvais pour m'éloigner de moi, pour me laisser tranquille… pour F * CK OFF!

À ce moment-là, il semblait clair qu'un combat était sur le point de se produire et les videurs sont intervenus. Je me suis fait virer du club ce soir-là, mais je savais qu'à partir de ce moment-là, je n'aurais plus aucune difficulté à trouver ma voix.

Des années plus tard, je parlais de cet incident avec un «récit de guerre», comme les femmes, qui racontent des histoires effrayantes à un ami. Et elle m'a posé une question très simple mais fondamentale: pourquoi avais-je eu tant de mal à parler? Pourquoi avais-je été effectivement assourdi, ne serait-ce que temporairement?

Je ne connaissais pas la réponse. Cela ne m'était jamais arrivé auparavant, alors ce n'était pas comme si j'avais un trouble de la parole. J'étais aussi ce que mes amis et ma famille ont affectueusement appelé un «bavard». Une Cathy Chatty.

Pourtant, alors que je réfléchissais à la question, je réalisai qu'il y avait des raisons plus profondes derrière lesquelles je n'avais pas immédiatement ou facilement pu parler pour moi-même ce soir-là au bar. Et cela avait à voir avec tout ce pour quoi j'avais grandi.

Le problème avec grandir "Nice"

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J'ai grandi dans une banlieue agréable et sûre. Mes parents étaient de bons parents, aimants et attentifs. C’est le genre de fille que les enseignants ont écrit dans les bulletins de notes, disant que c’était un plaisir d’être en classe. J’étais aussi un nageur de compétition qui se levait à 5h30 du matin six jours par semaine pour pouvoir entrer une heure de pratique avant l'école et je me suis précipité à la maison pour faire mes devoirs avant de devoir recommencer tôt le soir. Je n'ai pas eu beaucoup de temps pour me mettre dans le pétrin.

J'étais un bon enfant, fondamentalement. Mes parents, qui ne voulaient que le meilleur pour moi, m'avaient appris à me comporter. J'ai fait comme on m'a dit. J'ai écouté mes professeurs et mes entraîneurs. J'étais poli et conforme. Je n'ai pas répondu ni fait d'histoires.

Au lieu de cela, j'ai appris à sourire même quand j'étais en colère ou triste. Les émotions négatives telles que la colère suscitaient généralement une vive désapprobation. À maintes reprises, j'ai reçu le message (de manière directe et indirecte) que je n'étais vraiment adorable et valable que si je me comportais comme les adultes les plus importants de ma vie m'attendaient.

Maintes et maintes fois, j'ai reçu le message que j'étais vraiment adorable et valable tant que je me comportais comme les adultes de ma vie m'attendaient.

J'ai été élevé pour être une belle fille, en d'autres termes. Et en tant que tel, je connaissais les règles de Nice Girl. Ce n’était pas que je devais me rappeler d’eux-mêmes: à l’âge de 7 ou 8 ans, c’était comme respirer. Naturel. Je n'agissais pas de la sorte parce qu'on l'attendait de moi. Je me comportais de la sorte parce qu'après tant d'années à respecter les règles, c'était qui j'étais. Des règles comme: Soyez poli et gentil, même si quelqu'un est méchant ou grossier avec vous. Pensez aux autres d'abord. Soyez serviable, courtois et attentif aux sentiments des gens. Ne fais jamais de scène. Asseyez-vous bien, ne soyez pas trop fort. Personne n'aime une fille ou une femme dans le besoin, aiguë et exigeante. Surveille ton ton.

Et j'avoue qu'il y a un bon côté à être élevé de cette façon. J'ai appris les subtilités sociales qui m'ont permis de bien fonctionner dans de nombreux milieux. Mais il y a un côté sombre à cela, comme perdre votre voix quand vous en avez le plus besoin.

Lorsque vous apprenez à faire passer les besoins des autres avant les vôtres la plupart du temps, vous n'apprenez pas quels sont vos propres besoins. Et si vous ne savez pas ce dont vous avez besoin et ce que vous voulez, il est très difficile de vous affirmer et de définir vos limites. Lorsque vous apprenez qu'il est primordial d'être agréable, conciliant et accommodant, vous n'apprenez jamais vraiment à parler.

Lorsque vous élevez des filles pour qu'elles soient Nice, vous ne pouvez pas vous retourner et vous attendre à ce qu'elles perdent des années d'attentes et de formation et se transforment en personnes capables de se battre pour elles-mêmes. Vous ne pouvez pas leur enlever la voix et vous attendre alors à ce qu’ils soient ceux qui crieront «au feu» dès le premier signe de fumée dans un théâtre.

Maintenant, je sais ce que vous pensez: j'ai clairement des problèmes. Mon expérience ne correspond pas à la vôtre - vous avez été élevé pour parler pour vous-même. Ou ta soeur était. Toute votre famille est pleine de chiennes, alors comment osez-vous insulter votre grand-mère de cette façon en suggérant qu'elle a une mentalité de victime. Comment oserais-je dire que les femmes et les filles ont une mentalité de victime comme celle-là en général?

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Mais je sais ceci sur moi-même: je suis aussi typique et ordinaire qu’ils viennent. Je sais donc que je suis loin d’être la seule à avoir perdu sa voix de cette façon.

Et avec beaucoup d’introspection et d’efforts, j’ai pu le récupérer. Mais cela a pris des années de travail. Ce n’était pas facile et je doute que bon nombre de mes compatriotes Nice Girls parviennent à le récupérer pendant leur jeunesse - le moment où elles en ont le plus besoin (c’est-à-dire le moment où des personnes mal intentionnées essaient de tirer parti leurs tendances à la conformité et l'accommodation). Donc, cette pièce est vraiment juste ma façon de parler en leur nom. De la part de mes propres jeunes.

Filles: Trouvez votre voix, parlez. Ne les laissez pas vous dire que Nice Girls ne parle pas comme ça. Vous n'avez pas toujours besoin d'être poli ou de penser aux sentiments des autres avant les vôtres. Les règles ne sont souvent pas en votre faveur - vous ne devez pas toujours venir en dernier. Votre voix compte plus que vous ne le savez, alors parlez fort et utilisez un gros bâton.

Ce poste a paru à l'origine sur Medium et a été écrit par Julia Brown.